Uma das definições do termo “esporte” corresponde à prática de uma atividade lúdica, ou seja, uma atividade cujo propósito é produzir prazer quando da sua realização, divertir o praticamente. Nesse contexto, o Voo a Vela é um esporte cuja atividade compreende a prática do voo livre em planadores.

O planador é uma aeronave que consegue se manter em voo livre sem a necessidade de um motor que o impulsione para o sustentar durante o voo. O planador tem, como característica, fazer uso de correntes atmosféricas, ou seja, meios naturais, para se manter em voo por um longo período de tempo e percorrer grandes distâncias, permitindo, inclusive, a realização de navegações aéreas.

A prática do voo em planadores, dada essa característica, aprimora a sensibilidade e consonância do piloto com os comandos da aeronave, o que proporciona uma maior proficiência do piloto na aprendizagem do voo em aviões, além, claro, e não menos importante, de proporcionar, ao piloto, o prazer e a sensação de liberdade em realizar um voo semelhante ao dos pássaros, em que o único “barulho” que se escuta, durante o voo, é o som do vento ao se deslocar.

Relacionado à prática do voo a vela, o Aeroclube de Rio Claro (ACRC), possibilita, por meio de cursos práticos e teóricos, a formação de pilotos de planadores (PPL) e instrutores de voo em planadores (INPL). A seguir são descritas informações relacionadas a esses cursos ofertados pelo ACRC.